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Madman t.1

Auteur
 Michael Allred (scénario & dessin)
Editeur (Collection)
 Image Comics
Date de parution
 Octobre 2007
Prix
 24.99 $
Nombre de pages
 368
Episodes VO
 Madman #1-3; Madman Adventures #1-3
Correspondance VF
 Inédit

 

Mike Allred holds rank in the pantheon of great American cartoonists, and Image Comics is proud to bring the first volume of his seminal work, Madman, back into print. This volume introduces Madman and the rest of eccentric citizens of Snap City: mad genius Dr. Flem, the evil Mr. Mondstadt and Joe, the love of Frank Einstein's life. Allred weaves colorful characters, pop culture and superheroics into heartfelt modern myth!

Mister Excitement

Madman (aka Frank Einstein) n'est pas un de ces super-hĂ©ros usuels
 Tueur de la mafia, il dĂ©cĂšde dans un accident de voiture pour ĂȘtre finalement recousu et ramenĂ© Ă  la vie par une paire de scientifiques fĂȘlĂ©s du caisson : le Dr. Egon Boiffard et son comparse le Dr. Gillespie Flem. NommĂ© Frank Einstein pour rendre hommage Ă  Frank Sinatra et Albert Einstein (sic !), notre revenant possĂšde dĂ©sormais des rĂ©flexes surnaturels ainsi qu'un pouvoir prĂ©cognitif qui s'active alĂ©atoirement lorsqu'il touche des gens
 Tout un programme !

Madman c'est le bébé dégénéré du talentueux dessinateur Michael Allred (X-Force/X-Static). Une sorte d'énorme hommage aux comics des 60's, aux vieux films de science-fiction avec décors en carton-pùte, aux histoires de gangsters peu fréquentables, etc... En fait, à tout un pan de la culture populaire des années 50 à 70 !

En premier lieu, on trouve recueillis dans ce volume 1 les trois premiers Ă©pisodes, d'une cinquantaine de pages chacun, mettant en scĂšne le personnage en noir et blanc (et avec un peu de gris aussi !) : Madman #1-3. Au dĂ©but, le hĂ©ros en connait autant sur lui-mĂȘme que le lecteur
 C'est-Ă -dire pas grand-chose ! Frank ne sait pas qui il est, il conserve le cadavre du Dr. Boiffard dans son congĂ©lateur et doit retrouver le Dr. Flem afin qu'il l'aide Ă  rĂ©animer son crĂ©ateur pour qu'il puisse enfin en apprendre un peu plus sur ses origines. Dans cette aventure, on fait Ă©galement la connaissance de Mr. Monstadt, l'ennemi jurĂ© de Frank et accessoirement son ancien employeur qui veut voler les secrets scientifiques de Boiffard pour pouvoir vivre Ă©ternellement
 DĂšs les premiĂšres pages, le ton est donc donnĂ©. Gros dĂ©lirium tournant autour de mafieux, de scientifiques complĂštement siphonnĂ©s du bocal, et de tribulations improbables, Madman c'est tout cela et bien plus encore. Un rĂ©cit rempli Ă  raz-bord de clins d'Ɠil Ă  l'intention des amateurs de sĂ©ries B et de genres dits ''mineurs''
 Alors certes, on pourra reprocher un certain manque de rigueur dans l'Ă©criture (le bonhomme est avant tout un dessinateur nĂ©, et cela se sent), mais qu'est-ce qu'on s'amuse !

Plus loin, on nous propose les trois Ă©pisodes de Madman Adventures (cette fois en couleur, avec la collaboration de Laura Allred, la femme de l'auteur), oĂč lĂ  le protagoniste principal est affranchi de la quĂȘte sĂ©minale par laquelle il devait se dĂ©couvrir. Ceci permet Ă  Allred de pousser le bouchon encore plus loin dans la folie et ce n'est pas le lecteur qui s'en plaindra ! Et c'est donc parti pour un voyage temporel dans lequel le Madman aura fort Ă  faire avec des ptĂ©rodactyles, tyrannosaures rex et autres grosses bestioles pas trĂšs sympathiques, mais aussi avec de vieilles connaissance du Dr. Flem. Ou encore ce merveilleux rĂ©cit dans lequel Frank Einstein rencontre un ĂȘtre venu d'un lointain univers. Non sans oublier de dĂ©velopper la relation du type ''La Belle et La BĂȘte'' que le Madman entretient avec la jeune et jolie Joe
 Tout un programme ! Choses promises, choses dues !

Comme dit prĂ©cĂ©demment, le scĂ©nario n'est clairement ce qui frappe Ă  l'esprit lorsqu'on repense Ă  cette Ɠuvre. Non, s'il faut lire ce comic-book, c'est surtout pour les planches fascinantes de ce surdouĂ© qu'est Michael Allred. Trait prĂ©cis et expressif, sens innĂ© de la narration, storytelling rythmĂ© et dynamique
 Vraiment la grande classe ! C'est bien simple, les 300 pages du TPB passent Ă  une vitesse phĂ©nomĂ©nale et dĂšs qu'on a fermĂ© le bouquin on a qu'une seule envie : lire la suite ! (Enfin, c'est ce que votre humble serviteur va faire en tout cas !)

Pour tous les amoureux de culture populaire
 Et surtout pour découvrir (si ce n'est pas déjà fait) un putain de bon dessinateur comme on en voit que trop rarement !

Homme fou

1er tome de l’intĂ©grale Madman, la sĂ©rie culte de Mike Allred, celui-ci contient les tout premiers Madman #1-3 puis sa suite, Madman Adventures #1-3. Six Ă©pisodes qui totalisent quand mĂȘme 250 pages !

 

Les trois premiers Madman, qui ont maintenant une bonne quinzaine d’annĂ©es, sont loin de ressembler graphiquement au Allred d’aujourd’hui ! Le trait est plus appuyĂ©, moins sĂ»r et pur que maintenant. Et pourtant, l’homme savait dĂ©jĂ  bien manier son crayon grĂące Ă  une mise en scĂšne intelligente et dynamique et des dessins qui empruntent Ă  beaucoup de sources, des comics classiques (l’influence de Kirby est Ă©vidente) Ă  la pop-culture. De plus, le dessin n’est pas colorisĂ©, on se contentera ici d’aplats de gris qui fonctionnent Ă  merveille. Introduisant le personnage de Frank Einstein a.k.a. Madman, truand ressuscitĂ© par deux scientifiques totalement barrĂ©s, le scĂ©nario est lui aussi un amalgame d’influences diverses, en grande partie les sĂ©ries B des annĂ©es 50 et 60 et tout son lot de savants fous, de gangsters et truands, de crĂ©atures bizarres et de robots dĂ©lirants. Un scĂ©nario qui part dans tous les sens et qui, mĂȘme s’il est loin d’ĂȘtre d’une grande profondeur, demeure plutĂŽt agrĂ©able Ă  suivre, surtout mis en image de telle maniĂšre !

 

Une fois tous les dĂ©cors de la sĂ©rie Madman posĂ©s et les personnages principaux et secondaires clarifiĂ©s (comme le personnage fĂ©minin Joe, dont rĂ©sultera une love story tout sauf conventionnelle avec notre ami Frank), les trois Ă©pisodes de Madman Adventures sont l’occasion pour Mike Allred d’aller encore plus loin dans le fourre-tout archi-rĂ©fĂ©rencĂ© que constitue sa sĂ©rie : entre des paradoxes temporels, un voyage au pays des dinosaures ou encore un extra-terrestre perdu dans des ruines aztĂšques, Allred nous embarque dans son monde totalement dĂ©lirant oĂč tout est possible, surtout si c’est du n’importe quoi !

Mais, encore une fois, c’est surtout le dessin qui vaut le coup d’Ɠil sur Madman. SublimĂ© par les couleurs de sa femme Laura Allred, le trait de Mike s’affine, commence Ă  ĂȘtre beaucoup plus sĂ»r et efficace, et son storytelling intelligent fait mouche Ă  chaque scĂšne d’action dont Madman regorge !

 

Preuve de la grande popularitĂ© de la sĂ©rie, ce tome contient pas loin d’une trentaine de pin-ups Madman fait par divers artistes, et les noms sont impressionnants : Jack « The King » Kirby, Alex Toth, Frank Frazetta, Barry Windsor-Smith, la team Image (Eric Larsen, Jim Lee, Mark Silvestri, Todd McFarlane), les frĂšres Hernandez, Darwyn Cooke, Paul Pope, Philip Craig Russel, Bill Sienciewicz, Sergio Aragones ou encore John Byrne, un casting qui relĂšve du fantasme !

 

En bref, Madman reste un incontournable du comics. Pas forcĂ©ment pour son scenario, mĂȘme s’il demeure un melting-pot plutĂŽt intĂ©ressant de tout un pan de la science-fiction et de l’horreur, mais plutĂŽt pour un dessin d’une impressionnante maĂźtrise et d’un grand dynamisme.

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